Kolarstwo szosowe cieszy się niesłabnącą popularnością od ponad wieku. Nic w tym dziwnego – sport ten pasjonuje ze względu na różnorodność poddyscyplin. Wyróżniamy zarówno amatorskie, jak i zawodowe odmiany kolarstwa, które mogą być rozgrywane w kilku odmianach. Poniżej prezentujemy najsłynniejsze wyścigi kolarskie na świecie w ramach zawodów wieloetapowych.

Przede wszystkim warto zdefiniować pojęcie wieloetapowych wyścigów. Ich specyfika sprowadza się do wyjątkowo długich tras, pokonywanych w trybie wielodniowym. Niektóre etapy mogą być pokonywane z tzw. „dzielonego startu”. Oznacza to, że zawodnicy są wypuszczani w trasę w krótkich odstępach czasu. W związku z tym o zwycięstwie rozstrzyga nie moment przybycia na metę danego etapu, lecz indywidualnie liczony czas. W większości wyścigi są rozgrywane w trybie klasycznym, a więc kolarze pokonują trasę w peletonie, a dotarcie do mety najszybciej jest równoznaczne z wygraną. Najsłynniejsze wyścigi kolarskie na świecie rozgrywane są nie tylko na terenie Europy, niemniej jednak to tutaj sport ten święci największe triumfy. I tak warto zaprezentować:

  • Tour de France – stanowiący najdłuższy wyścig świata, obejmujący 3 tygodnie czasu oraz wiele etapów, z czego większość stanowi iście mordercze wyzwanie dla uczestników. Tour de France, znany również jako Le Tour odbywa się od roku 1903, aczkolwiek od tego okresu miały miejsce dwie przerwy związane z działaniami wojennymi (w latach 1915 – 1918 i 1940 – 1946). Dawniej łączna ilość kilometrów do pokonania liczyła nawet do 5 tys. km, obecnie zredukowano ją do, bagatela, 3 tys. km. Warto zauważyć, iż wyścig odbywa się nie tylko na terenie Francji. Jego trasa może prowadzić także przez kraje ościenne, łącznie z odcinkami górskimi;
  • Giro d’Italia – także należy do czołówki wyścigów – tak pod względem popularności, jak i stopnia trudności. Choć jest krótszy niż Le Tour (oraz nieznacznie młodszy, bo jego korzenie sięgają roku 1909), to jest niezwykle wymagający w aspekcie kondycyjnym. Trasa Giro obejmuje co prawda etapy płaskie, niemniej nie brakuje też odcinków pośrednich oraz znacznej ilości tras górskich, a także odcinków dla „sprinterów”. Giro d’Italia jest organizowane co roku, aczkolwiek w historii także zdarzały się przerwy – również spowodowane okresami wojen światowych;
  • Vuelta a Espana – to kolejny z wyścigów o długoletniej historii. Pierwsza edycja miała miejsce w roku 1935. Od tamtej pory rozgrywa się niemal corocznie, wiodąc przez malownicze hiszpańskie oraz portugalskie trasy. Kilkanaście różnorodnych etapów, walory krajobrazowe oraz imponująca skala trudności sprawiają, że ów wyścig liczący ponad 3000 km cieszy się niezmiennym prestiżem zarówno wśród zawodowców, jak i amatorów. Etapy górskie stanowią na ogół element rozstrzygający o ostatecznych wynikach. Meta wyścigu jest umiejscowiona w stolicy kraju, Madrycie;

najslynniejsze wyscigi kolarskie

  • Tour de Pologne – jest kolarską imprezą, której nie sposób pominąć w jakimkolwiek rankingu. Co prawda ilość tras jest o ponad połowę mniejsza, niż w wypadku wspomnianych powyżej wyścigów, niemniej jednak zróżnicowanie tras oraz poziom ich trudności mogą śmiało konkurować z największymi wydarzeniami kolarskimi w Europie. Tour de Pologne jest organizowany z od roku 1928, jednak na przestrzeni lat zmieniała się lokalizacja poszczególnych etapów. Na chwilę obecną jego meta mieści się w Krakowie, natomiast wiele z etapów przebiega przez Polskę wschodnią.