Istnieją dolegliwości, które mimo częstego występowania są przez nas lekceważone. Jedną z nich stanowi ból głowy. Tymczasem warto zauważyć, iż ten stan, szczególnie jeżeli występuje regularnie, może być symptomem dużo poważniejszego stanu. Jaką etiologię ma zazwyczaj ta dolegliwość i kiedy konieczna jest dodatkowa diagnostyka? Podajemy podstawowe informacje.

Ból głowy może mieć różne przyczyny, stąd też i jego diagnostyka powinna przebiegać w sposób kompleksowy. Teoretycznie odczuwanie bólu wynika z podrażnienia różnego typu tkanej w obrębie głowy – np. mięśniowych, krwionośnych czy nerwowych elementów. Dodatkowymi przyczynami bólu często bywają zatoki (przynosowe, czołowe), zęby, a także gałki oczne. Aby poradzić sobie z bólem głowy nie wystarczą zatem doraźne działania – trzeba równocześnie zadbać o poznanie jego przyczyn. Można wyróżnić kilka rodzajów bólu głowy. Należą one do dwóch ogólnych grup. W ramach bólów samoistnych wyróżnia się m.in. migrenę, bóle napięciowe, natomiast drugą postacią dolegliwości pozostają bóle objawowe. Towarzyszą one innym schorzeniom – tutaj bardzo istotna jest poprawnie przeprowadzona, dogłębna diagnostyka. Poniżej krótki opis najpopularniejszych rodzajów bólu głowy.

  • Bóle napięciowe to najczęstsza postać bólu głowy. Na ogół ich charakter można opisać jako tępe, niepulsujące, kłujące i o umiarkowanym natężeniu. Odczuwany dyskomfort zlokalizowany jest z tyłu głowy, bądź w okolicy czoła – często promieniuje też na kark. Ból występuje cyklicznie, może pojawiać się przez okres wielu lat. Leczenie jej zazwyczaj jedynie doraźne. Warto poznać jednak czynniki wpływające na pojawianie się dolegliwości. Należą do nich głównie: przemęczenie, problemy emocjonalne, niedostateczna ilość snu, wahania pogody, nadużywanie substancji psychoaktywnych, przebywanie w hałasie bądź miejscu o wysokim zanieczyszczeniu powietrza. Ból mogą wyzwalać także produkty żywnościowe, zwłaszcza te silnie przetworzone bądź zawierające aspartam czy glutaminian sodu;
  • Migrena to dolegliwość o charakterze napadowym i nawracającym. Stan może trwać od kilku do nawet kilkudziesięciu godzin, znacząco wpływa więc na obniżenie jakości życia. Bólom głowy o znacznym nasileniu towarzyszą także nudności, wymioty, nadwrażliwość na bodźce (jak dotyk, dźwięki, światło), a nawet zaburzenia widzenia. Migrenowy napady mogą (ale nie muszą) poprzedzać określone zwiastuny. Częstobol glowy ataki są prowokowane przez określone czynniki takie jak stan pogody, poczucie zmęczenia, odczuwane stresy, a nawet żywność. Szczególnie ryzykowne bywa spożywanie czekolady, żółtego sera, orzechów, jajek, pomidorów czy picie czerwonego wina. Na migrenę częściej cierpią kobiety (wyróżnia się nawet migrenę miesiączkową), natomiast jej pierwsze objawy z reguły pojawiają się już w okresie pokwitania.
  • Objawowe bóle głowy mogą towarzyszyć różnego typu dolegliwościom. Diagnostyka jest w tym wypadku kluczowa, często to bowiem pierwsze symptomy poważnych chorób. Należy tutaj zaliczyć m.in. zapalenie opon mózgowo – rdzeniowych (gdzie pojawiają się jeszcze wysoka gorączka, zaburzenia widzenia i świadomości, nudności, wymioty), krwawienie podpajęczynkowe będące następstwem pęknięcia tętniaka, oraz różnego typu guzy mózgu.

Bóle głowy mogą współwystępować także w chorobach przewlekłych, takich jak nadciśnienie tętnicze (wtedy zlokalizowane są z tyłu głowy), neuralgii nerwu twarzowego. Zdarza się także, iż silne poczucie ucisku w czaszce towarzyszy zatruciom – m.in. substancjami chemicznymi, ale również alkoholem czy tlenkiem węgla. Istnieją oczywiście przypadki (i należą one do większości), gdzie ból głowy towarzyszy chorobom niezagrażającym życiu. Najczęściej pojawiają się podczas: infekcji wirusowych, zapalenia błon śluzowych zatok, stanów zapalnych jamy ustnej i zębów.